Las fases del sueño

El estudio del sueño es una ciencia en crecimiento. El conocimiento humano de la mecánica del sueño es relativamente nuevo. Hasta hace poco, la mayor parte de la investigación ha sido sobre los trastornos del sueño y los problemas relacionados. Se descubrió que existen varias fases del sueño. Cada una de ellas tiene una función importante en el proceso general.

La información que sigue es un resumen muy básico de estas fases y su papel en el proceso del sueño.

Las fases 1 y 2 son estados transitorios

En estas fases, el cuerpo y la mente están en el proceso de apagarse para dormir y luego pasar a las fases más profundas. Esto a veces se traduce en una sensación de estar como flotando cuando empiezas a dormirte. En estas etapas, una persona se despierta fácilmente debido a ruidos, incomodidad, temperatura, y otros problemas del entorno.

Cuando una persona da vueltas en la cama mientras duerme, generalmente volverá a estas fases del sueño. Cuando esto ocurre en el medio de la noche, y hay ruidos, etc. el durmiente puede llegar a despertarse completamente y a estar consciente.

Cualquier período de vigilia de menos de 90 segundos se considera un microdespertar. Si ocurren demasiados microdespertares todas las noches, esto se puede convertir en un impedimento grave del sueño, que podría desencadenar en otros problemas del sueño más serios.

Las etapas 3 y 4 son etapas de sueño profundo.

En estas etapas, el cuerpo está comenzando a realizar el mantenimiento que el cuerpo necesita.

Se liberan hormonas para ayudar en la curación, el alivio del dolor, y muchas otras funciones. Esta es la parte reparadora del proceso del sueño que tiene grandes beneficios en los niveles de alerta y de energía.

Sueño REM (MOR)

El sueño de movimientos oculares rápidos (MOR) es el nivel de sueño más profundo. Esta es la fase en la que la mente comienza a soñar. Se liberan hormonas que paralizan efectivamente al durmiente, lo que impide el movimiento y "actuar" el sueño.

Existe un trastorno del sueño llamado trastorno del sueño MOR, en el que el cuerpo no puede producir esta hormona. Esto puede causar el sonambulismo, e incluso saltar por ventanas. Este trastorno puede resultar ser muy grave.

El estado MOR es también la fase del sueño durante la cual se actualiza y almacena la memoria. Obtener la cantidad adecuada de sueño MOR es fundamental para mantener la agudeza mental y la memoria funcional.

Patrones de sueño

Los patrones de sueño se definen como el ritmo del sueño. Estos patrones toman la forma de ciclos que duran aproximadamente una hora y media en total.

El durmiente típico tendría 5 ciclos en un programa de descanso de 8 horas. El primer ciclo de sueño de la noche incluirá los minutos 15-20 necesarios para pasar a la segunda fase del sueño, y luego períodos más largos en las etapas 2, 3 y 4. En el primer ciclo de sueño, podría haber solo 5 minutos de sueño MOR. A medida que pasa la noche, el patrón se modificará e incluirá más sueño MOR.

El quinto ciclo tendrá un 40 por ciento del total de sueño MOR de una noche. Como puedes ver, el último ciclo de sueño de la noche contiene más de este importante ciclo MOR que cualquier otro.

Una persona que duerme 6 horas, solo experimenta 4 ciclos por noche, y, por lo tanto, se está perdiendo un porcentaje importante del sueño MOR que necesita para funcionar al 100%.

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